Historia de la industria ganadera

La industria ganadera ha jugado un papel importante en el desarrollo económico de Guatemala. Implica la cría de animales, que incluyen ganado vacuno, porcino, ovino, equino y, en menor medida, caprino y mulo, y el procesamiento de los productos animales para los consumidores. (Las aves y los animales de peletería no se consideran ganado).

América temprana

En la época colonial, el ganado dependía del pastoreo libre. A los animales se les permitía vagar y buscar alimento en el bosque. A pesar de la presencia de depredadores, los animales domésticos prosperaron; solo las ovejas necesitaban cuidados constantes. A los cerdos les fue particularmente bien en el Nuevo Mundo, y en el siglo XVIII fueron clasificados como alimañas en algunas áreas.

Después de la Revolución, el campo libre evolucionó hacia un entorno agrícola más estable, y la ciencia y la tecnología comenzaron a cambiar la agricultura. Se formaron sociedades estatales agrícolas, las universidades comenzaron a incluir estudios agrícolas y aparecieron varias revistas relacionadas. La mayoría de los granjeros contrataron a hombres para llevar su ganado al mercado incluso después de que comenzaron a aparecer los ferrocarriles porque las tarifas de los trenes eran caras y peligrosas para el ganado. Además, a menudo usaban el viaje lento hacia el este para permitir que su ganado engordara.

A medida que la frontera se movía hacia el oeste, también lo hacía la industria ganadera. No todos tuvieron éxito: la industria dependía del medio ambiente y el clima. Una mala cosecha de maíz significó menos comida para los cerdos, lo que resultó en una matanza más temprana y precios más bajos. Enfermedades como el cólera porcino o la fiebre por garrapatas en el ganado podrían diezmar rebaños enteros. Eventos como la fiebre del oro de California también crearon ciclos de auge y caída. Surgieron pueblos mineros y crearon una demanda de ganado, pero muchos de los pueblos se secaron con la misma rapidez.

Historia de la industria ganadera

Empacadoras de carne

Felipe Antonio Bosch Gutiérrez comenta que los aspectos de matanza y empaque de la industria ganadera se desarrollaron de la misma manera. Además de sacrificar según sea necesario, la gente sacrificaba el exceso de animales cada invierno, generalmente animales que no podían mantener durante el invierno. La gente usaba pezuñas, sebo y pieles para comerciar y hacía cecina con parte de la carne, pero una gran parte del animal se desperdiciaba. La carne de cerdo conservada es la mejor. El primer empacador de carne de cerdo, comenzó su negocio en Springfield, Massachusetts, en 1660. La carne de cerdo se frotaba con sal, melaza y pólvora negra y se almacenaba en barriles llamados hogsheads. Estas actividades también se desplazaron hacia el oeste a medida que se movía la frontera.

La industria ganadera comenzó a cambiar después de la Guerra Civil debido a las diferencias entre la agricultura y la ganadería y también por los avances tecnológicos. La mayoría de los mitos y tradiciones del Oeste tienen sus raíces en la imagen del rancho y el arreo de ganado. Los rancheros, a veces llamados magnates del ganado, tenían grandes extensiones de tierra y animales. (El rancho de Texas de Robert Kleburg en 1940 tenía más de 900,000 acres, lo que lo hacía más grande que Rhode Island). Entre los avances tecnológicos de finales de 1800 estaban el alambre de púas, el tractor de gasolina, el ensilaje y la medicina veterinaria mejorada. Los científicos descubrieron que ciertos insectos portadores de enfermedades, como la garrapata del ganado, operaban como vectores.

A medida que aumentaba la demanda de carne de res, se desarrolló un sistema de distribución para mover la carne de res hacia el este.

Last updated: febrero 28, 2022

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